Modalidades de recuperación para atletas

Modalidades de recuperación para atletas

Muchos atletas se enfrentarán al dolor en algún momento de su vida. Esto puede experimentarse en el entrenamiento o en sus actividades diarias. El dolor puede inhibir a los atletas de alcanzar su máximo potencial, disfrutar de su entrenamiento y alterar sus actividades diarias.

El dolor es un estímulo muy motivador y los atletas a menudo van a gran medida a encontrar un remedio para él. Además, una mala recuperación puede provocar lesiones y dolor, y debería ser una prioridad para los atletas. Pero, ¿cuáles son las modalidades (métodos de tratamiento) que se apoyan en la investigación para que los atletas vuelvan a hacer lo que aman? Este artículo discutirá las diversas modalidades que un atleta puede utilizar o recibir de un profesional de la salud para mitigar su estado de dolor y aumentar su recuperación.

¿Qué es el dolor y de dónde viene? El dolor es un mecanismo protector que se transmite a nuestro cerebro (es decir, el sistema nervioso central, el SNC) para que podamos reaccionar y pasar a la seguridad (que se muestra en la figura 1). Por ejemplo, cuando tocas una estufa caliente, los receptores de tu mano envían señales por el brazo, a la médula espinal y al cerebro para indicar que la mano está siendo dañada. A continuación, su cerebro lee estas señales, interpreta lo que está sucediendo y envía una nueva señal hacia abajo a través de la médula espinal, a través de los nervios de su brazo y, finalmente, a su mano para iniciar el reflejo de alejar su mano del peligro (¡esta señal viaja a unos 50 metros por segundo, rápido!).

Figura 1: J. Moore (2021). "Cómo la fisioterapia ayuda a disminuir el dolor". Evolve la terapia física. https://ptevolve.com/2021/01/28/how-physical-therapy-helps-decrease-pain/.

Estos receptores que perciben el dolor se llaman "nociceptores" y envían información sobre el dolor a través del tracto espinotámico o paleoespinotámico para transmitir información al cerebro (Al-Chalabi et al., 2018). Estos mismos receptores son lo que tiene la sensación de cortar el dedo del pie, tocar un horno caliente, tirar de los isquiotibiales o el dolor que sientes en los músculos unos días después de un entrenamiento (dolor muscular retrasado).

Muchos atletas están familiarizados con el dolor muscular de inicio retardado. Se teoriza que el dolor muscular de inicio tardío es causado por la contracción del músculo que causa microdaños al tejido (Sonkodi et al., 2020). Esta es la teoría más aceptada para la causa del dolor muscular de inicio tardío, pero también hay otras teorías postuladas. A los efectos de este artículo, solo es importante saber que el dolor muscular de inicio tardío es causado por el ejercicio e indica la necesidad de que el atleta descanse y se recupere (Burnett et al., 2010).

No todo el dolor llega al cerebro rápidamente. El dolor que requiere una reacción inmediata es rápido y se envía a través de fibras nociceptivas delgadas y mielinizadas (la mielinización se refiere a una cubierta similar a una vaina que aísla las fibras y ayuda a la velocidad de una señal) ubicada en la médula espinal. Sin embargo, un dolor doloroso que es sordo utiliza fibras más grandes que no están mielinizadas. Esto permite que el cuerpo transmita diferentes tipos de dolor.

Ahora que sabemos lo que es el dolor, las diferentes formas en que el dolor puede presentarse y su propósito, ¿por qué los atletas deberían preocuparse por él? El dolor es común en los atletas y a menudo se asocia con lesiones (Hainline et al., 207). Cuando un atleta tiene dolor, es incapaz de rendir de manera óptima, puede desarrollar compensaciones que alteren sus patrones de movimiento (que posteriormente conducen a más lesiones), y su salud mental sufrirá. Todos estos factores contribuyen a que un atleta finalmente no lo mejore. Entonces, ¿cómo responden los atletas al dolor? El resto de este artículo discutirá las modalidades de recuperación que la investigación apoya para disminuir el dolor y aumentar la recuperación en los atletas.

El enfoque de este artículo es específico para técnicas o tratamientos que están respaldados por la investigación. Todos los atletas deben incluir una nutrición adecuada y dormir en su rutina diaria para recuperarse a plena capacidad. Factores externos como el estrés también contribuyen a la salud general y a la susceptibilidad de un atleta a las lesiones (Salim et al., 2015).

1). La punción seca es una modalidad mínimamente invasiva y requiere pequeñas agujas insertadas en áreas donde hay dolor muscular o articular. Muchos atletas utilizan la punción seca a través de un quiropráctico o fisioterapeuta, y normalmente lo combinan con ejercicios de rehabilitación para reducir el tiempo de recuperación (Korkmaz et al., 2022). La punción seca es similar al masaje de tejido profundo, pero se administra en una fracción del tiempo. Del mismo modo, se ha encontrado que la punción seca mitiga los síntomas del dolor en personas con resultados que duraron hasta 3 meses después de 4 tratamientos (Martin-Corrales et al., 2020). Del mismo modo, Koppenhave et al. (2016) encontraron que los pacientes que utilizaban punción seca hicieron un autoinforme de menos dolor que era estadísticamente significativo, tenían un mayor rango de movimiento en el hombro (el área en la que los participantes estaban recibiendo aguja seca) y tenían un aumento en el umbral de dolor (la capacidad de soportar el dolor). Además, se ha encontrado que el dolor asociado con un punto de activación se reduce significativamente con la punción seca y, en comparación con otras técnicas manuales, es un método más eficiente y rápido (Dommerholt, 2011; Gerber et al, 2015).

Un punto desencadenante es un área de dolor local generalizado que puede ser agudo (a corto plazo) o crónico (a largo plazo). Este punto de dolor local puede irradiar a otras regiones circundantes. La evidencia apoya que los puntos desencadenantes se desarrollan a partir del uso excesivo de los músculos (Bron et al, 2012).

Además, Korkmaz y Ceylan (2022) encontraron que cuando la punción seca se combinó con ejercicios terapéuticos hubo una reducción en la intensidad del dolor inmediatamente, después del tratamiento y tres meses después. Por último, se ha encontrado que la punción seca disminuye el dolor asociado al punto de activación independientemente de la ubicación y es más eficaz que el estiramiento o la estimulación nerviosa eléctrica percutánea (Boyles et al., 2015).

La estimulación nerviosa eléctrica percutánea (PEN) es similar a la punción seca, pero implica la aplicación de una pequeña corriente eléctrica en la aguja. Esta modalidad es similar a una estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TEN) que se ve comúnmente en una sala de recuperación atlética (la estimulación eléctrica se aplica a la parte superior de la piel a través de una almohadilla que se adhiere a la piel).

2). La técnica de Cupping o ventosas consiste en la colocación de una taza que se calienta o aspira a la piel para estimular demasiado las fibras del dolor (causando que la señal del dolor disminuya), aumentar el flujo sanguíneo local (lo que mejora la recuperación y la curación) y estimular la síntesis de colágeno (una proteína que ayuda en la curación/construcción del tejido conectivo, como el músculo). Del mismo modo, la ventación está respaldada por la investigación para tener éxito en la disminución de la inflamación asociada con el entrenamiento, así como en la disminución de la hipertonicidad asociada (tensión muscular) (Lowe, 2017). Además, se ha demostrado que la succión disminuye el dolor de espalda crónico (Castro Moura et al., 2018) y mejora la recuperación funcional al aumentar la salud de los tejidos blandos (Chiu et al., 2020). La investigación muestra que las ventosas también pueden mejorar el rango de movimiento (Murray & Clarkson, 2019).

3). Una modalidad común que muchos atletas utilizan a diario es el rodillo de espuma o foam roller. Los investigadores han encontrado que el despliegue de los músculos con rodillos de espuma disminuía la rigidez en los atletas y mejoró el rango de movimiento cuando se usaba con estiramiento dinámico antes y después de una sesión de entrenamiento (Hendricks et al., 2020). Además, se ha encontrado que el balanceo de espuma aumenta la recuperación en el daño muscular inducido por el ejercicio si la espuma del atleta rueda los grupos musculares doloridos dentro de las 72 horas posteriores al entrenamiento (Skinner et al., 2020). Del mismo modo, se ha encontrado que el balanceo de espuma reduce el dolor muscular en los atletas que lo usan después del entrenamiento (D'Amico et al., 2020). Por último, la liberación automiofascial, como el balanceo de espuma, también mejora la recuperación y puede aumentar los resultados de rendimiento cuando se implementa correctamente (Richman et al, 2019). Esto puede incluir el balanceo de espuma, así como otras herramientas (como sacar el pie con una pelota de lacrosse).

Hay resultados variables con otras formas de técnicas de liberación automiofascial, como una pistola de masaje. Esto se debe al hecho de que hay muchos tipos de pistolas de masaje disponibles con diferentes accesorios y frecuencias de vibración. Estas variables pueden cambiar los resultados producidos y hacer que los efectos generales de una pistola de masaje sean difíciles de cuantificar sin centrarse en una marca. Sin embargo, la investigación apoya que las pistolas de masaje se pueden utilizar antes de un entrenamiento para disminuir el dolor muscular percibido y aumentar el rango de movimiento en un grupo muscular antes de hacer ejercicio (Martin, 2021).

4). Los atletas pueden utilizar ajustes de baja amplitud de alta velocidad (HVLA) a través de un quiropráctico para disminuir el dolor crónico (dolor que dura más de 3 meses) y el dolor agudo (dolor que dura menos de 3 meses). Por ejemplo, Leemann et al. (2014) encontraron que los pacientes con dolor lumbar agudo y crónico que utilizaban atención quiropráctica tuvieron una mejora significativa en sus síntomas y una disminución en los niveles de dolor notificados. Del mismo modo, un estudio encontró que los atletas de CrossFit con dolor lumbar tuvieron una disminución significativa en el dolor y un aumento en el rango de movimiento articular al recibir ajustes de HVLA en comparación con los atletas que no lo hicieron (Moehlecke y Forgiarini, 2017). Además, la investigación muestra que los ajustes de HVLA combinados con ejercicios terapéuticos disminuyen el dolor de la inestabilidad crónica del tobillo y mejoran el rango de movimiento, disminuyen el dolor y aumentan la estabilidad (Shin et al., 2020). En general, la investigación apoya que el tratamiento con HVLA puede ayudar a estirar el tejido blando circundante (musculos), liberar la compresión en las raíces nerviosas debido a la restricción articular y prevenir la atrofia muscular (disminución del tamaño muscular debido a la falta de uso) (Chu et al., 2019). Estos resultados son ideales para que los atletas se desempeñen de manera óptima y sin dolor.

Para una descripción más detallada de los ajustes de HVLA y qué mecanismos neurofisiológicos están respaldados por la investigación para causar cambios en el cuerpo, los lectores pueden ver mi artículo anterior en la página de la comunidad Morning Chalk Up, "Un caso para el cuidado quiropráctico: ¿Lo necesitan los atletas?"

5). La terapia con láser de infrarrojo cercano es una modalidad que aumenta las mitocondrias en el tejido muscular (un orgánulo que es importante para el crecimiento y la reparación del tejido). Esta modalidad puede ser realizada por un médico, fisioterapeuta, quiropráctico u otros profesionales de la salud que ofrezcan el servicio. La terapia con láser cercano al infrarrojo (también conocida como terapia con láser de bajo nivel o terapia con láser en frío) está respaldada por la investigación para mejorar el rendimiento muscular (Dos Reis et al., 2014). Sin embargo, a diferencia de las otras modalidades que se utilizan normalmente después del ejercicio, la terapia con láser de infrarrojo cercano es beneficiosa antes y después del ejercicio. Cuando los atletas hicieron una sesión de terapia con láser de infrarrojo cercano antes de su entrenamiento, produjeron resultados que apoyaron que la terapia con láser de infrarrojo cercano mejoró el rendimiento muscular y aumentó la recuperación (Abedi Yekta et al., 2021; Leal-Junior et al., 2015). Otro estudio encontró que la terapia láser de infrarrojo cercano antes de una sesión de entrenamiento también aumentó la ganancia de fuerza muscular de un atleta (Baroni et al., 2015). Además, la investigación muestra que la terapia con láser cercana al infrarrojo después del ejercicio aumentó la masa muscular, redujo el dolor muscular y redujo el daño muscular (Ferraresi et al., 2016). Esencialmente, la terapia con láser de infrarrojo cercano tiene los mismos mecanismos fisiológicos antes y después del ejercicio, pero el objetivo de la terapia cambia. Por ejemplo, si el objetivo es prevenir lesiones, use la terapia con láser de infrarrojo cercano antes del ejercicio, y si el objetivo es mejorar la curación de los tejidos musculares, úsala después del ejercicio.

Para los lectores interesados, los mecanismos detrás de la terapia láser de infrarrojo cercano se deben a la disminución del estrés oxidativo que se encuentra en el cuerpo durante y después del ejercicio. Esto sugiere que la terapia con láser cercano al infrarrojo modula el sistema redox del cuerpo (un sistema que elimina los radicales libres dañinos de la sangre) (De Marchi et al., 2012).

Hay una diferencia entre la terapia láser cercana al infrarrojo y la exposición a la luz roja LED (una modalidad cada vez más popular para usar en saunas o también administrada en un dispositivo similar a una cama de bronceado). La terapia con láser de infrarrojo cercano utiliza una longitud de onda más alta y puede centrarse en un área determinada. Esto le permite penetrar en la piel y también apuntar con precisión a un área. La terapia de luz roja es una longitud de onda más débil sin un mecanismo de enfoque, lo que la hace menos específica y con menos probabilidades de penetrar en la piel (esta modalidad es útil para curar heridas o reducir algunas cicatrices frente a la recuperación muscular) (Dungel et al., 2014).

Entonces, ¿qué modalidad de recuperación debería utilizar un atleta? Esto puede parecer diferente para cada atleta en función del tiempo disponible, los resultados personales y las finanzas. La figura 2 desglosa las modalidades discutidas.

Figura 2: Precio frente a duración frente a tiempo de diferentes modalidades basadas en varios sitios web de negocios de profesionales de la salud


Esta no es una lista exhaustiva, pero representa modalidades populares que están respaldadas por la investigación. También se investigaron otras modalidades, como la utilización de una sauna o una terapia de frío. Por ejemplo, las saunas mostraron un efecto pequeño o a corto plazo en la recuperación muscular (Jakeman et al., 2009; Mero et al., 2015), pero causaron un aumento significativo en la tolerancia al ejercicio (la carga de trabajo máxima lograda durante el ejercicio) (Ohori et al., 2012). La crioterapia mostró una disminución en el dolor muscular percibido debido a una menor inflamación de los músculos, pero se necesita más investigación para investigar todos los beneficios y la implementación adecuada (Kwiecien
& McHugh, 2021) (Rose et al., 2017). Además, otras investigaciones encontraron que la terapia de inmersión en frío (submersión en agua por debajo de 59 grados Fahrenheit) mostró resultados similares a la crioterapia. La terapia de inmersión en frío redujo la inflamación, la hinchazón y el dolor muscular (Peake, 2019). Sin embargo, el mismo estudio encontró que la composición corporal influye en los resultados de la terapia de inmersión en frío, y que los protocolos para cambios de uso basados en el ejercicio realizado (como ejercicios de resistencia frente al entrenamiento de alta intensidad). La terapia de inmersión en frío tiene resultados significativos consistentes para la recuperación, pero el mejor modo de aplicación para atletas individuales todavía necesita más investigación.

En general, hay muchas modalidades que un atleta puede utilizar para aumentar la recuperación y disminuir el dolor. Dependiendo del tiempo y los recursos disponibles para cada atleta, puede dictar qué modalidad utiliza. Las técnicas discutidas en este artículo son un buen punto de partida para los atletas que buscan experimentar con qué modalidad desbloquea su máximo rendimiento, dentro y fuera de la competición.Los fisioterapeutas, quiroprácticos y otras empresas de atención médica similares a menudo ofrecen una variedad de métodos de tratamiento. Estas instalaciones pueden ser lugares beneficiosos para la orientación sobre la recuperación y un atleta para probar diferentes modalidades para encontrar lo que implica su régimen de recuperación máxima. Un atleta sin dolor es un atleta con mejor rendimiento (mentalmente y físicamente). Por lo tanto, las modalidades de recuperación aumentan el rendimiento deportivo y deben ser utilizadas por todos los atletas.

 

Vía Morning Chalk Up.

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